Leguminosas ornamentales

 

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Las leguminosas son un grupo importante de plantas por ser numeroso y diverso en el mundo; varios reportes indican que están constituidas por 500 a 700 géneros, y 12.000-18.000 especies (Bernal 1986; Judd et al. 1999; Aristeguieta 2003). Tienen una distribución cosmopolita en los trópicos, subtrópicos y zonas templadas. Con respecto a la importancia económica, las leguminosas se encuentran en segundo lugar después de las gramíneas (Dwyer 1965; Huber et al. 1998; Judd et al. 1999), ya que muchas de sus especies son alimenticias, forrajeras, medicinales, maderables, textiles y ornamentales.

Esta familia de plantas reúne gran variedad de formas de vida pudiendo encontrarse árboles, arbustos, hierbas y trepadoras, estas últimas pueden ser herbáceas o leñosas. Son fácilmente reconocidas por su fruto tipo legumbre, aunque algunos representantes pueden presentar un fruto drupáceo (como el durazno) hasta alado, y las hojas son compuestas, rara vez unifoliadas o simples (Aristeguieta 2003). Algunos representantes pueden poseer púas o espinas como, por ejemplo, los bucares y las acacias. Las flores pueden ser pequeñas o grandes, por lo general hermafroditas, raras veces unisexuales. El cáliz puede estar formando un tubo; la corola frecuentemente tiene 5 a 6 pétalos, libres o unidos. Los estambres predominantemente en número de 10, o más numerosos (Aristeguieta 2003).

Las leguminosas han sido utilizadas durante miles de años por el hombre como alimento; por ejemplo, la lenteja (Lens culinaris) es una de las especies ampliamente utilizadas, así como el garbanzo (Cicer arietinum), las arvejas o guisantes (Pisum sativum), y en nuestro país las tan conocidas caraotas negras (Phaseolus vulgaris), entre otras. No obstante, varias especies de leguminosas han sido utilizadas como ornamentales por sus características estéticas, como las flores, hojas, el follaje, los tallos y los frutos (Fig. 2,3,4), que pueden presentarse de diversas formas y colores. Estas características les permiten a estas plantas ser exhibidas en jardines, parques y algunas como planta de interior.

Fig.2 Erythrina fuscaFig.2 Erythrina fusca Fig 3.Brownea macrophylla1Fig 3.Brownea macrophylla1 Fig.4 CalliandraFig.4 Calliandra

 


En las leguminosas, los árboles son más frecuentes en regiones tropicales. En el país se han considerado mayormente los árboles pertenecientes a este grupo  para adornar plazas, avenidas, jardines y algún área particular de interés social-educativo. También en menos proporción están las hierbas Crotalaria incana L., Crotalaria retusa L, Lathyrus odoratus L, Lupinus meridanus Moritz; las trepadoras Clitoria ternantea L., Strongylodon macrobotrys A. Gray, Bauhinia sirindhorniae K. Larsen & S.Larsen, así como los arbustos Crotalaria micans Link, Daubentonia punicea (Cav.) DC., Sophora tomentosa L., entre otros (Fig. 5, 6), que son realmente interesantes y muy llamativas.

Fig.5 Bauhinia sirindnorniaeFig.5 Bauhinia sirindnorniae Fig.6 Strongylodon macrobotrysFig.6 Strongylodon macrobotrys

Algunas de las especies arbóreas de Leguminosas utilizadas como ornamento son nativas, otras oriundas de La India, de China, Etiopía, Malasia, Madagascar, del sureste de Asia, así como de Brasil, México, Centro América y Las Antillas. Por la belleza de su porte y sus flores esta familia de plantas alegra el entorno en el que vivimos. 

 


 

Referencias bibliográficas

Aristeguieta, L.2003. Estudio dendrológico de la flora de Venezuela. Vol. 38. Academia de Ciencias Físicas, matemáticas y Naturales. Caracas. 566p.

Bernal, H. 1986. Crotalaria. In: Flora  de  Colombia. Monografía 4.(Pinto, P. & P. Ruiz), pp. 1-103. Universidad Nacional de Colombia, Fondo Colombiano de Investigaciones Científicas y Proyectos Especiales “Francisco José de Caldas” Colciencias, Bogota, D.E – Colombia.

Dwyer, J. 1965. Leguminosae (subfamily Papilionoideae) (In part). Ann. Missouri Bot. Gard. 52(1): 1-54.


Hoyos, J. 1992. Árboles Tropicales Ornamentales. Sociedad y Fundación la Salle de Ciencias Naturales. Monografía  N° 38. Caracas-Venezuela.

Huber, O., R. Duno, R. Riina, F. Stauffer, L. Pappaterra, A. Jiménez, S. Llamozas & G. Orsini. 1998. Estado Actual del Conocimiento de la Flora en Venezuela. Documentos Técnicos de la Estrategia Nacional de Diversidad Biológica. FIBV-MARNR. Caracas. 153 p.

Judd, W., Ch. Campbell, E. Kellogg & P. Stevens. 1999. Plant Systematics. Sinauer Associates, Inc. Publishers Sunderland, Massachusetts U.S.A. 464 pp.

Standley, P.C. & J. Steyermark. 1946. Leguminosae. In: Flora of Guatemala.  Fieldiana, Bot. 24(5): 1-2, 193-201.